No hay desastres naturales: Los terremotos y las pandemias ocurren, pero el desastre, o la falta de ellos, se debe a nuestras decisiones humanas.

Este artículo está escrito por Cristóbal Mena, Director Adjunto de la Oficina Nacional de Emergencias de Chile.

Los desastres no son naturales.

Nuestras decisiones como servidores públicos determinan cuán resistentes y sostenibles son nuestros gobiernos y comunidades, no la voluntad de la naturaleza. Únase a mí a través de este artículo para comprender por qué los desastres no son naturales y los beneficios más allá de lo obvio de invertir en resiliencia para reducir el riesgo de desastres. Debemos enfatizar que es más que solo semántico. En más de 15 años de trabajo en la gestión de emergencias y la gestión del riesgo de desastres , he visto la importancia de abordar los desastres como un fenómeno producido por nuestras elecciones de desarrollo. Por lo tanto, como servidores públicos, es crucial que diseñemos políticas públicas con una lente informada sobre el riesgo.

Los elementos de un desastre.

En primer lugar, tenemos que entender los desastres como la manifestación de una probabilidad, que llamamos riesgo de desastre . Esta probabilidad determina primero, la posibilidad de que ocurra un peligro (las temporadas de huracanes es un ejemplo de peligro recurrente estacional) y, en segundo lugar, la posibilidad de que los efectos del peligro se conviertan en un desastre.

Con eso en mente, podemos construir un desastre con tres elementos:

  1. Un peligro como terremotos, pandemias, incendios forestales o accidentes industriales, por nombrar algunos.
  2. Exposición, que es la “situación de las personas, la infraestructura, la vivienda, la capacidad de producción y otros activos humanos tangibles ubicados en áreas propensas a los peligros”, según la UNISDR. Si no hay exposición, no hay desastre: imagine un deslizamiento de tierra en una montaña sin nadie alrededor.
  3. Vulnerabilidad, que abarca los factores o procesos físicos, sociales, económicos y ambientales que aumentan la susceptibilidad de un individuo, una comunidad, activos o sistemas a los impactos de los peligros.

Luego podemos resumir los componentes básicos de un desastre con la siguiente ecuación:

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Poseer riesgo de desastre

El único elemento natural con impacto en el riesgo de desastres es el peligro. Sin embargo, tenemos una influencia casi absoluta en los dos factores restantes.

Como servidores públicos y tomadores de decisiones, podemos determinar la exposición a través de la planificación territorial, por ejemplo. También podemos compartir información para crear conciencia, como la herramienta de visualización GIS que la Oficina Nacional de Emergencia de Chile tiene para todos los ciudadanos. Esta herramienta está abierta y tiene capas detalladas de áreas de inundación de tsunami, zonas de impacto de erupción volcánica y probabilidad de incendios forestales.

Los desastres son producto de nuestras decisiones, por lo que debemos incluir la reducción del riesgo de desastres en nuestro trabajo diario e invertir en resiliencia

En cuanto a la vulnerabilidad, podemos dividirla en dos categorías: física y socioeconómica.

Los terremotos no matan a las personas, los edificios sí. En otras palabras, las personas pueden experimentar vulnerabilidad física cuando hay daños en la infraestructura. Puede haber varias razones para esta vulnerabilidad que van desde la falta de códigos de construcción o aplicación, la corrupción , hasta las condiciones de pobreza que hacen que la vivienda sea inadecuada. Aquí podemos tener profundos impactos en la capacidad de recuperación de nuestra infraestructura. Podemos diseñar mejores códigos de construcción e incorporar el riesgo de desastres a la evaluación social de las inversiones en infraestructura crítica, por ejemplo.

Ahora, los impulsores subyacentes del riesgo de desastres son las vulnerabilidades sociales que a veces son invisibles hasta que llega el peligro. Algunas de estas vulnerabilidades socioeconómicas son las brechas de género , la pobreza, la discapacidad y la marginación.

Como servidores públicos, trabajamos todos los días para reducir las vulnerabilidades anteriores, ya sea que lo sepamos o no. Yo diría que debemos pasar a un estado superior de conciencia. Los desastres son producto de nuestras decisiones, por lo que debemos incluir la reducción del riesgo de desastres en nuestro trabajo diario e invertir en resiliencia.

Los dividendos de invertir en resiliencia

Primero, invertimos en resiliencia, no gastamos en ello. ¿Por qué? Es simple, asignar fondos y nuestras capacidades para reducir el riesgo de desastres genera dividendos, como escriben el Instituto de Desarrollo de Ultramar y el Banco Mundial . Esos dividendos son:

  1. Salvar vidas y evitar pérdidas cuando ocurren desastres. Esto abarca no solo vidas que están protegidas, sino que también reduce la cantidad de personas afectadas, los medios de vida seguros y la economía.
  2. Estimular la actividad económica fomentando el espíritu empresarial y la innovación para encontrar soluciones para mitigar los riesgos, que, por cierto, crean empleos y productividad, y la creación de empleos. También evita futuras pérdidas económicas; Hay un beneficio de $ 4 por cada dólar invertido en resiliencia, como indica el informe de Lifelines .
  3. Los beneficios colaterales del desarrollo se derivan de la inversión en resiliencia como un aumento de la cohesión social y una mayor transparencia. Por ejemplo, la preparación para desastres basada en la comunidad puede conducir a una mayor participación de las mujeres en actividades a nivel comunitario y mayores niveles de confianza.

Hay dos puntos clave:

  • Los desastres no son naturales, sino resultado de nuestras elecciones.
  • Invertir en resiliencia trae beneficios tangibles

Entonces debemos ser dueños de la naturaleza sistémica y compleja de los desastres y crear conciencia sobre la reducción del riesgo de desastres para tener gobiernos y comunidades más resistentes y fomentar el desarrollo sostenible. – Cristóbal Mena

(Crédito de la imagen: Unsplash) 

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